2021年11月から供用開始された熊本市の花畑広場周辺へ行ってみました。
これは熊本市が桜町、花畑地区再開発事業として整備したもので
花畑公園、シンボルプロムナード、旧花畑広場、辛島公園で構成された
合わせて約15000㎡にも及ぶオープンスペースです。
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サクラマチクマモトをバックにシンボルプロムナードです。
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かつて交通センター(現在の桜町バスターミナル)発着のバスなどが利用していた
4車線の自動車道はシンボルプロムナードとして歩行者天国になっています。
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幅27m、長さ230mのシンボルプロムナードの先の車道には
熊本城とお城を見守るように加藤清正公像も見えます。
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一帯の北側にある花畑公園です。
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公園内には熊本市指定天然記念物の旧世継宮跡大クスノキが植えられています。
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一帯は災害の際の避難所としても想定されており
熊本地震の教訓を踏まえ花畑公園前には
災害用手押しポンプなども設置されています。
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今回の事業のメインでもある花畑広場です。
観光案内所やトイレが整備され
人工芝が敷かれた広場で様々なイベントなどか出来るようになっています。
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訪れた日はクリスマスマーケット2021が行われていました。
(12月19日(日)に終了)
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夜はまた違った風景が楽しめたかもしれません。
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一帯の南側にある辛島公園もリニューアルされ
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芝が貼られた広場には水遊びもできる噴水が設置されていました。

これらを見学した後は
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花畑広場前のサクラマチクマモトへ。
2019年10月にオープンした商業施設とバスターミナルなどの複合施設です。
木々を生かしたオープンスペースや
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大きなくまモン像
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屋上の庭園スペースには水遊びもできる池などがあり
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熊本城を一望することもできます。
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地下の出入り口付近にはかつてこの地にあった
センタープラザ地下街、泉の広場にあった観音像が設置されています。

最後にこの観音像からほど近いサクラマチクマモトの地下街にある
フレンチトースト専門店のIvorish(アイボリッシュ)で
期間限定のBerry Christmas 2021を食べてみました。
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たっぷりのフルーツにフワフワのフレンチトーストとクリームが美味しかったです。